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机会的种子:“异国”水果有安大略的根

专家们一致认为,木瓜是多样化农场的重要补充。


2021年4月16日
乔迪·赫尔默

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安大略省哈罗市加拿大农业和农业食品研究站的木瓜树。照片由OMAFRA提供。

一种能结出芒果和香蕉味道的水果的树似乎最适合热带气候,但普通的木瓜(Asimina triloba)原产于安大略省西南部;它也可以在英属哥伦比亚南部和魁北克种植。

虽然木瓜被认为是北美最古老的本土水果之一,但野生植物正濒临灭绝。种植者认识到这种甜的、像奶油冻一样的果肉的潜力,正在帮助把木瓜带回来。

安大略省农业、食品和农村事务部(OMAFRA)的新作物发展专家埃文·埃尔福德(Evan Elford)说:“市场上有45多种精选品种和改良品种。”。“在安大略省,我们有一些种植者在试验改良品种,但大部分工作是在从野生植物中挑选的本地幼苗上进行的。”

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在过去的两年里,埃尔福德接到了一些种植者打来的电话,他们对建立商业木瓜生产感兴趣,但果园种植仍然是一个新兴产业。

气候温和,属热带水果
肯·泰勒开始在圣母院Île-Perrot的绿色谷仓农场种植木瓜。但是,为了生产出有活力的苗木,人们进行了大量的试验和错误。

他回忆道:“我带来了种子,但大多数都没有发芽,所以我从美国的木瓜种植者那里带来了植物,但大多数都没能熬过冬天。”。“在种植了数千棵树之后,有几棵树度过了寒冷的冬天,我们用这些树果实的种子来种植。”

现在,他把自己种的所有幼苗都卖光了。尽管大部分的销售对象是后院的园丁,泰勒还是将木瓜卖给了渴望测试其商业潜力的小规模农民。

安大略省尼亚加拉湖上的格里莫坚果托儿所。自上世纪90年代以来,该公司一直在种植木瓜树。苗圃来自肯塔基州的嫁接树木和来自安大略省比姆斯维尔附近的野生品种。他测试了适合在温和气候中生长的不同品种。

琳达·格里莫(Linda Grimo)说,这些树“在六月底之前看起来就像枯枝”,然后突然开花,开着鲜红色的花,长着大而光滑的叶子,结着黄绿色的果实。它们更喜欢湿润的土壤,而不是有机质含量高的潮湿土壤。虽然木瓜在野外是一种下层植物,但埃尔福德建议在充足的阳光下生长,以获得最佳产量和果实大小。大多数木瓜品种需要两个不相关的树交叉授粉和结果。苍蝇和甲虫,而不是蜜蜂,为春天绽放的红色花朵授粉。

木瓜在4月底到5月初开花。在有霜冻倾向的地区,霜冻会损害花朵,导致果实不可靠。“渥太华的一些种植者正在试验木瓜,但我不建议在植物耐寒区6以下种植。最适合种植耐寒区6b及以上作物进行商业生产。”

即使在理想的条件下,改良的品种也需要至少四年才能结出果实。野生树苗需要长达8年的时间才能结出这种广受欢迎的木瓜果实,这种果实在10月左右成熟。

一旦木瓜开始结果实,肯塔基州立大学的研究表明,命名的品种,如NC-1、波托马克、谢南多阿、向日葵、苏斯奎哈纳和瓦巴什,会结出重达140克以上的大果实。奥姆弗拉评估过,埃尔福德指出,木瓜的本土幼苗结出的果实重量在120克到235克之间s、 改良品种的果实重量超过200克。

由于体型矮小,收获木瓜的劳动很少,成熟的木瓜树面临的病虫害压力也很小。这是一个好消息,因为在加拿大没有注册的化学产品用于这种作物。

木瓜梗蛀虫(美洲山芋),一种以小幼苗的根和茎为食的昆虫,以及有边缘的叶斑病(亚细叶蛾)这两种病毒在美国都有记录,但据Elford称,在加拿大没有记录。

占领了商业市场
尽管木瓜在温带气候下生长良好,格里莫相信加拿大的商业产业仍将保持规模。加拿大种植者不仅生产的水果太少,无法满足连锁杂货店的需求,而且水果很挑剔,收获后几天内,果皮就会变成斑点。她说:“它的保质期为三到七天,成熟后就不能很好地运输。”。“在杂货店永远也做不到。”

2012年,英属哥伦比亚大学(University of British Columbia)的研究人员试图开发一种保质期更长的木瓜新品种,并尝试创造一种无籽水果,但努力失败了。

虽然木瓜的保质期意味着这种水果可能永远不会在超市里买到,但在农贸市场上出售木瓜的潜力很大。

泰勒说:“一个当地的蔬菜种植者种了几棵木瓜树,就会看到人们来到他的(农贸市场)摊位,因为他有一些独特的东西。”“我不会种100棵树,但你可以种25棵树,收获足够多的水果,在当地市场上卖得很好。”

新兴的增值市场也可能增加商业木瓜生产的兴趣。在美国,这种水果被用于制作冰淇淋、葡萄酒和啤酒,并作为烘焙食品和蜜饯的原料。烹调水果会影响味道,但是把水果加工成果肉是“为这个本地作物开发更大的食物市场的关键步骤”,根据肯塔基大学作物多样化中心。

在Green Barn Farm,泰勒在秋季举办一年一度的木瓜品尝会,向消费者介绍通常不熟悉的水果。托伦托尼亚人开车90分钟到格里莫坚果苗圃购买新鲜水果,那里的零售价为每磅6美元(根据格里莫的说法,多伦多的价格是这一价格的两倍)。

对木瓜树的需求是另一个潜在市场。Grimo Nut苗圃和Green Barn农场都在努力满足对树木的需求,向后院园丁出售了数千棵幼苗,每棵树的价格在25美元到150美元之间。

尽管泰勒称木瓜市场“不可预测”,并诚实地面对商业生产的挑战,但他仍然认为,木瓜对加拿大木瓜生长地区的种植者来说是一种值得种植的作物。

他说:“从木瓜可以在这里种植的观点来看,木瓜是一种营养强化剂,这足以成为种植木瓜的理由。”。“它有潜力,我们必须让人们重新食用加拿大种植的水果。”

编者按:这篇文章的印刷版出现在2021年4月的版本中,错误地将照片归因于绿豆农场,而不是OMAFRA。我们为这个错误道歉。